[Culture] Le chat porte-bonheur japonais: le maneki neko 招き猫

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Aujourd’hui, je vous propose un petit article sur un objet bien sympathique issu du folklore japonais: le chat porte-bonheur 🙂 .

Un maneki-neko est une statue traditionnelle japonaise en céramique ou en porcelaine, représentant un chat assis et levant la ou les patte(s) au niveau de l’oreille, et que l’on trouve fréquemment sur les devantures des magasins, près des caisses dans les centres commerciaux On trouve souvent des maneki-neko dans les foyers, notamment sous forme de tirelires, de porte-clefs, de bijoux pour téléphone portable ou encore bien d’autres objets.

Maneki (招き) vient du verbe maneku (招く) qui en japonais signifie « inviter » (dans le sens de faire venir) ou « saluer », et neko () désigne le chat. Il s’agit donc littéralement du « chat qui invite ». La tradition veut qu’on mette un de ces chats levant la patte dans les magasins pour attirer la fortune (l’argent). La patte gauche est censée attirer les clients, la patte droite l’argent. Il existe ainsi des chats levant les deux pattes et plus rarement les quatre pattes.

Il a été adopté en Chine depuis de nombreuses années, on l’appelle « zhao cai mao », littéralement « le chat qui invite la richesse », et dans le reste du monde, il porte en général un nom anglais tel que « Lucky Cat » ou « Fortune Cat ».

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